Bixby, el asistente virtual de Samsung examinado al detalle

samsung y el asistente virtual

Bixby ya es real. Después de numerosos rumores que nos hablaban del asistente virtual de Samsung la compañía coreana lo ha anunciado de forma oficial como adelanto de la presentación del Galaxy S8 dentro de unos días. Como ya sabéis, no terminará marzo de 2017 sin que conozcamos este smartphone, pero hasta entonces nos podemos conformar echándole un vistazo en profundidad a este nuevo asistente. Con él Samsung pisará firme en el sector de los asistentes virtuales y demostrará qué es lo que hace a Bixby superior a Siri, Google Assistant, Cortana y tantas otras propuestas de la competencia que ya conocemos.

Bixby, ¡bienvenido!

Teníamos muchas ganas de conocer a Bixby porque “nos habían” hablado muy bien de él. Este asistente llega en un momento en el cual ya se han asentado todos los demás, así que es consciente de que debe mejorar la propuesta y resultar más útil a todos los niveles. Ya lo dijimos hace unos días: si Bixby llega y no satisface o sorprende, Samsung se estará quedando muy atrás respecto a lo que siempre le exigimos a la empresa.

Un asistente para todos

Lo primero es lo primero. Existe cierta confusión o desinformación, como prefiráis llamarlo, en relación a quién podrá disfrutar de Bixby. Se dice que solo estará disponible en los nuevos Galaxy S8, pero en realidad hay que entender que esto será inicialmente. Su debut se produce en los nuevos smartphones flagship de Samsung para potenciarlos, para que sorprendan aún más en su salida y tengan valor añadido. Pero Bixby no va a limitar su alcance a estos terminales. La propia Samsung ha publicado un comunicado haciendo especial hincapié en este tema, porque no quiere que el mundo se lleve a error cuando habla de Bixby.

En este mensaje Samsung comienza diciendo “Bixby comienza en nuestros smartphones, pero gradualmente se irá aplicando a todos nuestros dispositivos”. Es tan fácil como fijarnos bien en esta frase. Con sentido común, por supuesto, dado que podemos entender que Bixby no estará disponible para el Galaxy S6, por ejemplo. Pero los demás dispositivos que lleguen en fechas próximas o que se hayan comercializado hace poco, ¿por qué se iban a quedar sin trabajar con el asistente? No tiene mucho sentido más allá de potenciar la popularidad de los Galaxy S8. Y si los nuevos Galaxy necesitaran a Bixby tan desesperadamente para triunfar sería porque Samsung no ha hecho un muy buen trabajo en cuanto a su preparación y lanzamiento.

Samsung empresa

Bixby será el centro del hogar

Los ejecutivos de Samsung quizá son un poco románticos y ven el futuro como se suele representar en las películas, al menos en las futuristas que se rodaban en la década de los 90. Visualizan ese mundo en el cual el asistente de voz estará a nuestro alrededor ayudándonos a ocuparse de todas las tareas de la casa, en conexión directa con todos los dispositivos. Ellos de momento mencionan dos elementos que se conectarán con Bixby en un futuro cercano: el aire acondicionado y la televisión. Pero más allá de eso… piensan en todo. Nos recuerdan que su asistente virtual de Samsung se instalará en la nube y que desde ahí hará todo lo posible para estar constantemente entre nosotros siempre y cuando los dispositivos que usemos estén conectados a Internet. Bixby dará soporte a todos los terminales que se puedan comunicar con él y aportará utilidades variadas para ir evolucionando poco a poco. Para dejar sentado sus objetivos Samsung lo confirma con unas palabras “Bixby evolucionará de una interfaz de smartphones a una interfaz para vuestra vida”.

¿Cómo funcionará?

Es importante que Samsung explicara cómo funcionaría el asistente. La experiencia de uso partirá de la carga de una de las aplicaciones compatibles con Bixby. Nótese, y esto es importante para no decepcionarnos, que incluso en el flamante y nuevo Galaxy S8 Bixby no será un asistente que esté presente en todo. Solo será compatible con algunas aplicaciones, dado que la empresa coreana necesita más tiempo para expandir su presencia. Volviendo al tema, una vez carguemos la app compatible pulsaremos el botón de Bixby y este se activará. Esto nos permitirá introducir comandos táctiles o de voz que se entenderán en relación al contexto. Y aquí es donde entrará una de las mejoras con las que Samsung promete sorprender más.

Bixby será consciente de lo que esté ocurriendo, de lo que haga del usuario y del momento. El asistente evaluará la situación en relación a lo que estemos haciendo nosotros y en base a ello tomará una decisión u otra. Así que nos podemos olvidar de que sea un asistente que nos busque información del tiempo o que nos cargue una app que podamos necesitar. Bixby debería hacer de todo y estar preparado para apoyarnos en lo que podamos necesitar en cualquier momento, disponiendo de cierta autonomía y recordando más a los robots de las películas que a simples máquinas que siguen órdenes fijas.

Además, en Samsung son conscientes de la importancia de tener una buena IA. No quieren conformarse con un asistente que responda y que siga el curso de la conversación del usuario. Prefieren un asistente que tenga capacidad para aprender, tomar decisiones y hacer deducciones. Esto llevará, por otro lado, a que entienda al usuario sin importar su forma de hablar, con expresiones, puntos de vista y estilos de palabras determinados. Es posible que no entienda algo y que solicite al usuario un poco más de información para aprender del contexto y tenerlo en cuenta en una ocasión posterior. Todo eso suena muy bien, quizá demasiado. Es posible que Samsung esté apuntando demasiado alto y que nos esté haciendo imaginar un futuro asistente revolucionario cuando, de momento, parece que Bixby no va a ser ni mucho menos tan avanzado.

Bixby Samsung

Samsung está manteniendo Bixby entre algodones por mucho que haya decidido confirmar su existencia. Si nos leemos el comunicado que han enviado de arriba a abajo veremos que hay mucho relleno. Es como un dossier de 20 páginas al que le sobran 15. Lo lees, lo sigues leyendo y lo acabas de leer, pero cuando lo has hecho te has quedado casi igual que comenzaste. Y eso solo se hace por dos cosas. La primera es porque no tengas nada real que decir y quieras impresionar para “vender la moto”. La segunda se debería a que la empresa quiere ponernos la miel en los labios y dejarnos a medias hasta que llegue el momento. ¿Pero tan necesario era entonces anunciar Bixby pocos días antes de la presentación del Galaxy S8? Hay demasiadas preguntas sin respuesta.

Facilidad máxima

Otro de los detalles que Samsung detalla en el comunicado de prensa es cómo ellos han conseguido simplificar el trabajo con el asistente de voz. No es que comenzar una conversación con otros asistentes sea complicado, pero es cierto que no terminamos de tener esa costumbre. Quizá porque nuestros dedos son más rápidos que el tiempo que necesitamos en abrir el asistente y luego darle la orden que queramos. La empresa coreana afirma que esto es algo que va a cambiar con el debut de los Galaxy S8.

El motivo es que han incorporado un botón en el lateral del móvil que será el que active Bixby. Una vez lo toquemos con un simple click el asistente ya estará ante nosotros y le podremos decir “llama a Manolo” para que se inicie el proceso de llamada. Esto se aplicará a otras funciones y aplicaciones. Nos gustaría probarlo para ver cuál es su profundidad y capacidad para aceptar órdenes. Es decir, ¿podemos darle órdenes un poco más largas y complejas? Porque eso sin duda sería lo que podría cambiarlo todo. Pongamos un ejemplo. Queremos entrar en XE.com para hacer un cambio de moneda y ver cuántos dólares podemos obtener por 10 euros. Haciéndolo a mano habría que invertir unos segundos más que largos, pero con un buen asistente todo sería muy rápido. Le diríamos “Bixby entra en XE.com y comprueba cuántos dólares gano por 10 euros”. Luego esperaríamos unos segundos y Bixby tendría que hacer la consulta de marras.

¿Es eso lo que nos estás vendiendo que puede conseguir Bixby a día de hoy o va a ser otro asistente virtual del montón? La pregunta está hecha. Por lo que hemos leído y entendido de las declaraciones de Samsung, su plan a corto-largo plazo es que sea un asistente virtual inteligente que pueda afrontar ese tipo de cuestiones. Hoy por hoy nos parece que cuando sea anunciado con los Galaxy S8 no será tan inteligente ni capaz. Habrá que darle margen para que vaya aprendiendo, perfeccionándose y evolucionando.

samsung asistente de voz

Pero claro está, cuando llegue a ese nivel de inteligencia, es posible que los demás asistentes virtuales también lo hayan hecho y que no estén innovando tanto como podían desear. A nosotros nos parece que Bixby tiene mucho potencial, pero también mucho que demostrar.

La comunidad hablará

Es posible que la solución a los límites de Bixby los tenga la comunidad de desarrolladores. Dice Samsung que ya hay cientos de desarrolladores que están pensando en sacarle partido al asistente virtual. Están trabajando en el SDK que hará realidad muchos proyectos de gran envergadura en los que esta tecnología podría ser crucial. Tienen buenas ideas y muchas ganas e ilusión para llegar alto. Si se rodean de buenos socios y de talento no hay duda de que llegarán más lejos, pero como decíamos antes, no sabemos cuándo ocurrirá esto ni cuándo se visualizarán sus resultados.

Por lo tanto, aunque tenemos esperanzas en Bixby y en todo lo que ofrecerá, nos mantenemos escondidos en la trinchera para no entrar en el grupo de seguidores de Samsung que se decepciona por ver que la tecnología no está acabada cuando se lleve a cabo el lanzamiento de los Galaxy S8.

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